Tech: Oberheim OB-Xa Keyboard

Pratt-Read oder Fatar TP9 ?

Der OB-Xa hat eine 5-Oktaven-Tastatur des Herstellers Pratt-Read mit Drahtkontakten und Anschlagsdämpfungen aus Gummi. Der Hersteller ist nicht mehr am Markt, neue Tastaturen oder Original-Ersatzteile sind nicht mehr erhältlich. Die Tastatur ist an und für sich gut spielbar und findet sich in vielen Keyboards der 70er und 80er Jahre.
Nach mehreren Jahrzehnten sind Probleme mit den Tasten nicht selten. Nur gepflegter Umgang und optimale Umwelteinwirkungen können über Jahrzehnte bewirken, dass eine Xa-Tastatur nicht überholungsbedürftig wird. Bei Problemen gibt es unterschiedliche Lösungsansätze. Im Grunde geht es um folgende Problembereiche:


Wenn eine bestimmten Taste keinen Ton triggert, ist wahrscheinlich der zugehörige Drahtkontakt gebrochen oder in seltenen Fällen verbogen. Ein Ausbau der Tastatur ist einfach. Findet man das abgebrochene Stück, reicht zumeist ein Anlöten und anschließend ein wenig Justage. Ein Ersatz wäre auch einfach, sofern man was passendes findet. Die Sammelschiene ist oft oxydiert und kann ggf. etwas poliert werden. Die Verwendung von Heißkleber (Bild) ist nicht förderlich.

Pratt-Read Kontakte

Klappernde oder klebrig wirkende Tasten sind das Ergebnis von verbrauchten Gummidämpfern. Das Gummi trocknet über die Jahre aus, die Puffer werden bröselig und lösen sich komplett auf. Dieser Prozess bewirkt auch die Höhenunterschiede am oberen Tastenanschlag. Da auch die Dämpfung nach unten leidet, werden die Anschläge zunehmend unterschiedlich und die Tastatur nahezu unbespielbar. Hörbar wird es dann, wenn Plastik direkt auf Metall trifft.

Mechanisch beschädigte Tasten lassen sich kleben, sofern man das Bruchstück noch komplett hat. Ansonsten findet man Einzeltasten zumeist auch in den bekannten Internet-Basaren zu weit überhöhten Preisen.

defekte Key-Bushings OB-Xa
Key-Bushings

Wer ansonsten mit der Tastatur zufrieden ist, kann die Puffer (Key-Bushings) austauschen. Aktuell gibt es noch Bezugsquellen in den USA (suche „keyboard bushings„).
Die Reparatur ist nicht schwierig, kann aber mehrere Stunden in Anspruch nehmen. Die Tastatur muss komplett ausgebaut werden. Es ergibt sich damit auch die Möglichkeit, die Tastenkappen abzuschrauben und mal richtig zu reinigen, sowie die Anschläge zu richten. Das Feeling ist danach wieder richtig neuwertig und wertet den Xa auch insgesamt auf.

Quelle: VintageVibe

Für anspruchsvolle Spezialisten ist auch ein Komplettaustausch der Tastatur gegen eine aktuelle Produktion, z.B. von Fatar, möglich. Dies ist sicher die teuerste und u.U. beste Variante. Die im Xa verwendete Art des Keyboard-Scannings wird unverändert auch heute noch benutzt. Insofern können neue Tastaturen und deren Matrixen relativ einfach angepasst werden.

Fatar TP9S

Dazu bedarf es lediglich eines passiven Kabeladapters und einiger mechanischer Anpassungen. Mein Favourit ist die Fatar TP9 S, die in vielen aktuellen Geräten zu finden ist. Die TP9 S gibt es als Standard-Synthesizer-Tastatur mit Gummi-Kontakten, optional auch leicht gewichtet (top!). Leider ist ein direkter Bezug bei Fatar für Endkunden nicht möglich. Der Vertriebskanal über Dritte (als Ersatzteil) macht die Tastatur offensichtlich recht teuer.


Nachfolgend die Beschreibung des Kabeladapters zum Anschluss der Fatar TP9S an den OB-Xa.
C1 und C2 befinden sich auf der Unterseite der Fatar-Tastatur.
F ist der Tastaturanschluss auf dem Lower Controlboard.

Die Anschlüsse C1 und C2 auf den Fatar-Kontaktplatinen müssen zum Sockel F auf dem Lower Controlboard des Xa durchverbunden werden. Achtung! Die Fatar-Anschlüsse (Micro-Match) haben eine unübliche Pin-Nummerierung.
Das Foto rechts zeigt eine Variante, hier wurden die Fatar-Kabelanschlüsse entfernt und die Kabel des Adapters direkt angeschlossen. So spart man sich ggf. Anpassungen mit teuren Micro-Match-Kontakten.


Die Fatar-Tastatur ist kein 1:1 Replacement. Die Tastatur-Verschraubungen müssen für den OB-Xa angepasst werden. Zudem ist die Fatar minimal breiter als die Original-Tastatur. Sollte zu wenig Spiel bleiben, kann man die Modulations-Sektion links neben der Tastatur geringfügig nach links verschieben. Je nach persönlichem Geschmack macht es Sinn, die neue Tastatur etwa 2mm zu unterfüttern, damit die Einbauhöhe des Originals erreicht wird.
Der Einbau funktioniert auch mit der Fatar TP8, die ist etwas preisgünstiger und z.B. bei doepfer.de verfügbar. Die aus meiner persönlichen Sicht bessere TP9 gibt es in mehreren Versionen für Synthesizer oder Pianos (gleiche Technik – andere Tastenform). Optional auch mit leichter Gewichtung. In die Tasten sind dann Metall-Plättchen eingebaut bei ansonsten gleicher Mechanik.
Diese Modell-Variante wurde z.B. in div. Kurzweil-Geräten verwendet (K2000, K2661).

OB-Xa mit Anschlagsdynamik (?)
Die Fatar-Tastaturen sind für die elektronische Auswertung der Anschlagsdynamik (2 Kontakte je Taste) vorbereitet. Das macht einen OB-Xa natürlich nicht velocity-fähig.

OB-Xa mit Aftertouch
Die TP9S gibt es auch mit einem Pressure-Sensor (After-Touch). Für ambitionierte Spezialisten dürfte es keine Herausforderung sein, daraus eine Steuerspannung zu gewinnen.
Ein paar Modulations-Ziele fallen mir spontan ein …

Abwägungen / Entscheidungshilfe
Die originale Pratt-Read-Tastatur des OB-Xa stellt viele Anwender grundsätzlich zufrieden, da kann so manche Plastik-Tastatur nicht mithalten. Eine Revision der alten Tastatur ist bei minimalen handwerklichen Fähigkeiten machbar. Neue Bushings sind zu vertretbaren Preisen bei Anbietern in den USA zu bekommen.
Der Austausch gegen ein aktuelles Fatar-Modell wird deutlich teurer und aufwendiger. Diese Tastaturen haben Kontakte aus Leitgummi, die auch einem Verschleiß unterliegen oder gelegentlich gereinigt werden müssen. Bauartbedingt ändert sich für sensible Spieler auch das (mechanische) Trigger-Verhalten gegenüber der Original-Tastatur. Ferner kann es von Bedeutung sein, möglichst nah am historischen Original-Zustand zu bleiben.
Optischer Eindruck: auf dem Bild am Seitenanfang sind Original und Plagiat zu sehen.

weiterführende Tech-Artikel / Problemlösungen:

OB-Xa Modulations-Sektion
OB-Xa Midi
OB-Xa PSU

OB-Xa Docs / Firmware / Manuals

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